หน้ากากอนามัยอาจไม่ใช่วิธีป้องกันไวรัสโคโรน่าที่ได้ผลที่สุด (COVID-19)

เนื่องจากความกลัวเรื่องการแพร่ระบาดของโรค corona virus ทำให้ชาวไทยกว่าหลายล้านคนต่างมองหาซื้อหน้ากากอนามัยเพื่อนำมาใช้ปกป้องตนเอง แต่ด้วยความที่ราคาของหน้ากากเหล่านี้กลับทะยานขึ้นไปสูงเกือบ 10 เท่าของราคากลางในตลาด

หน้ากากอนามัยหมดเกลี้ยงในร้านสะดวกซื้อ

เนื่องจากความกลัวเรื่องการแพร่ระบาดของโรค corona virus ทำให้ชาวไทยกว่าหลายล้านคนต่างมองหาซื้อหน้ากากอนามัยเพื่อนำมาใช้ปกป้องตนเอง แต่ด้วยความที่ราคาของหน้ากากเหล่านี้กลับทะยานขึ้นไปสูงเกือบ 10 เท่าของราคากลางในตลาด และผู้ผลิตชั้นนำอย่าง 3M ที่กำลังเพิ่มกำลังการผลิตให้เพียงพอกับความต้องการ

แม้ว่าตอนนี้ประเทศไทยกำลังมีปัญหากับหน้ากากหายาก และมีราคาแพงมากเกินไป แต่ผู้เชี่ยวชาญชี้ว่าพวกเรานั้น กำลังมีความเข้าใจผิดเกี่ยวกับวิธีการในการป้องกันโรค เพาะมันยังมีอีกหลายวิธีที่เรานำมาใช้เพื่อป้องกันตัวเองจาก COVID-19

การสวมหน้ากากเป็นสิ่งที่ควรทำสำหรับคนที่เริ่มแสดงอาการ corona virus และสำหรับผู้ดูแล มากกว่าที่จะนำมาใช้เพื่อป้องกัน

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าวว่า “ไม่แนะนำให้คนที่สวมหน้ากากป้องกันตัวเองจากโรคระบบทางเดินหายใจรวมถึง COVID-19” หมายถึงโรคที่เกิดจาก corona virus สายพันธ์ใหม่ เพระาประชาชนหลายคนยังไม่มีความรู้ความเข้าใจในการสวมใส่หน้ากากอนามัยอย่างถูกต้อง ซึ่งอาจเพิ่มความเสี่ยงให้กับตัวเองได้

คนส่วนใหญ่ชอบเอามือมาลูบหน้าบ่อยโดยที่ไม่รู้ตัว บ้างครั้งก็นำมาขยี้ตา เช็ดน้ำมูก ซึ่งเป็นปัจจัยหลักนำเชื้อเข้าสู่ร่างกายได้ วิธีการป้องกันที่ดีสุดคือ ‘การหลีกเลี่ยงนำมือมาสัมผัสกับใบหน้า’ โดยตรง ในทางกลับกันหากคุณมีอาการไอ และแสดงอาการเสี่ยงของ corona virus เมื่อสวมหน้ากากจึงจะมีประโยชน์ในการปกป้องคนต่อรอบข้างมากกว่า

‘ปัจจุบันนี้เรายังมีข้อมูลเกี่ยวกับประสิทธิภาพของหน้ากากอนามัยอยู่ ว่ามันสามารถนำมาใช้ป้องกันการติดเชื้อไวรัสทางเดินหายใจได้มากน้อยเพียงใด’ เป็นคำกล่าวของ ดร. แอนดรูว์สแตนลีย์ จากโรงเรียนสาธารณสุขบลูมเบิร์ก โดยยังกล่าวอีกว่า ตอนนี้เรารู้เพียงว่าถ้าคุณป่วย และแสดงอาการออกมา การสวมหน้ากากสามารถลดโอกาสที่คุณจะแพร่เชื้อไวรัสสู่ผู้อื่นได้

หน้ากากอนามัยแบบผ้า ไม่สามารถนำมาใช้ป้องกันไวรัสได้เลย

หน้ากากอนามัยแบบที่เรียกว่า N95 หากสวมใส่ได้อย่างถูกต้อง สามารถบล็อกหยดละอองขนาดใหญ่ที่อาจมีเชื้อโรคอยุู่ได้ หรือที่เรียกกันว่า ‘Droplets’ แต่องค์การอาหารและยาเตือนว่าหน้ากากพวกนี้ ไม่สามารถกรอง “อนุภาคขนาดเล็กมากในอากาศที่อาจถูกส่งต่อโดย การไอ หรือ จาม”

แม้ว่า หน้ากาก N95 เป็นหน้ากากที่ใช้งานได้ดีจริงในสถานการณ์ที่เรากำลังเผชิญหน้ากันอยู่ในตอนนี้ หรือ ภาวะฝุ่น PM2.5 ซึ่งมันสามารถป้องกันอนุภาคขนาดเล็กได้มากถึง 95% ในขณะที่มีหน้ากากอีกรุ่นหนึ่งที่เหนือกว่า

คือ N99 ที่สามารถป้องกันได้ 99% แต่หน้ากากเหล่านี้เมื่อใส่เป็นเวลานานจะทำให้ไม่สบายตัว เพราะยากที่จะหายใจผ่าน ในขณะที่หน้ากากแบบมีตัวกรองจะมีาคาที่แพงมากกว่า และส่วนใหญ่ไม่ได้ออกแบบมาสำหรับเด็ก หรือสำหรับคนที่มีหนวดยาว

หน้ากากเทพก็ไม่ได้ทำให้เราปลอดภัยเสมอไป

เราไม่ควรมองว่าหน้ากากอนามัยเป็นวิธีเดียวที่สามารถป้องกันคุณจากการติดเชื้อได้ แต่อาจเป็นหนึ่งในหลายๆ สิ่งที่สามารถช่วยให้คุณไม่ติดเชื้อ วิธีป้องกันได้ผลมากที่สุดคือ การล้างมือบ่อยๆ อยู่ห่างจากคนอื่นอย่างน้อย 5 ฟุต เพื่อหลีกเลี่ยงการสัมผัสกับละอองจากระบบทางเดินหายใจจากผู้ที่อาจติดเชื้อ ทั้งสองอย่างนี้เป็นหลักปฏิบัติพื้นฐานที่ควรทำ เมื่อมีโรคระบาดเกิดขึ้นเพื่อลดการแพร่กระจายของเชื้อไวรัส

อีกหนึ่งสิ่งสำคัญที่จะต้องทราบว่าหน้ากากอนามัยนั้น มีอายุการใช้งานที่เฉพาะเจาะจงมาก ในขณะที่บางรุ่นมีอายุการใช้งานยาวนานเป็นพิเศษ หรือมีตัวกรองแบบเปลี่ยนได้ แต่ละอันนั้นใช้งานได้เต็มประสิทธิภาพได้เพียงไม่กี่ชั่วโมง ดังนั้นเราจำเป็นต้องเปลี่ยนหน้ากากทุก 3 – 4 ชั่วโมง เพื่อให้มั่นใจว่ามันจะช่วยป้องกันได้อย่างเต็มประสิทธิภาพของมัน

ผลเสียจากการกักตุนหน้ากากของพ่อค้า และประชาชน

ตอนนี้พวกเรากำลังเผชิญหน้ากับภาวะหน้ากากขนาดแขลน ในขณะที่บริษัทต่าง ๆ กำลังเพิ่มการผลิตมากขึ้น เพื่อให้เพียงพอกับความต้องการที่เพิ่มขึ้นในอัตราที่สูงมาก ตอนนี้โรงพยาบาลหลายแห่งเริ่มขาดแคลนอุปกรณ์ป้องกันสำหรับทีมแพทย์ เป็นผลมาจากการกักตุนหน้ากากจำนวนมากของพ่อค้า แม่ค้า และประชาชน โดยกลุ่มคนที่สุ่มเสี่ยงมากที่สุดก็คือผู้ให้บุคลากรด้านการแพทย์ หากบุคคลเหล่านี้เกิดติดเชื้อขึ้นมาย่อมเกิดผลกระทบต่อการอัตราการรักษาโดยรวมของประเทศ

ขอยกตัวอย่างเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในต่างประเทศกับบริษัทผลิตหน้ากากอนามัยรายใหญ่สุดของสหรัฐอเมริกา ถึงจะบอกว่าใหญ่แต่พวกเขามีพนักงานอยู่เพียงแค่ 100 คนเท่านั้น และมีกำลังผลิตเพียงพอกับความต้องการเฉพาะในสหรัฐอเมริกา แต่วันนี้มียอดสั่งซื้อเข้ามาจำนวนมหาศาลมากถึง 100 ล้านชิ้นต่อวัน แม้ว่าพวกเขาจะไม่มีนโยบายส่งสินค้าไปต่างประเทศ แต่ในช่วงเดือนที่ผ่านมาได้ส่งมอบหน้ากากให้กับตัวแทน 1 – 2 ล้านชิ้น เพื่อให้นำไปส่งต่อให้กับ จีน และ ฮ่องกง ความเคลื่อนย้ายสินค้าล็อตใหญ่ขนาดนี้ทำให้เกิดการขาดแคลนอุปกรณ์การแพทย์ในโรงพยาบาลอย่างหนัก

วิธีการป้องกันไว้รัส COVID-19 ที่ได้ผลที่สุด

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า การล้างมือของคุณเป็นวิธีที่ดีที่สุดในการป้องกันการแพร่กระจายของโรคติดต่อเช่น corona virus นั่นเป็นเพราะสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดคือ การติดเชื้อเมื่อคนสัมผัสกับพื้นผิวที่มีการปนเปื้อน จากนั้นก็นำมาแตะที่ปาก หรือ จมูก ของตนเอง ดังนั้นการล้างมือจึงเป็นสิ่งที่เราย้ำอยู่เสมอ แม้ว่าคุณกำลังใส่หน้ากากอยู่ในตอนนี้ สิ่งที่ต้องทำทุกครั้งที่ไม่เปลี่ยนไปก็คือการล้างมือ ด้วยการใช้ สบู่ กับ น้ำ ซึ่งจะมีประสิทธิภาพมากกว่าเจลทำความสะอาดมือ หากคุณใช้เจลทำความสะอาดมือที่มีส่วนประกอบของแอลกอฮอล์ คุณควรตรวจสอบให้แน่ใจว่ามันมีแอลกอฮอล์ไม่น้อย 60% นอกเหนือจากนี้ CDC ยังแนะนำว่าหากเป็นไปได้ให้หลีกเลี่ยงการสัมผัสดวงตา จมูก และปากด้วยมือที่ไม่ได้ล้าง หลีกเลี่ยงการสัมผัสกับคนป่วย ปิดปากของคุณเมื่อคุณไอและจาม และทำความสะอาดข้าวของเครื่องใช้ภายในบ้านอย่างสม่ำเสมอ